donderdag 9 mei 2013

HOTSPOTS LONDON


Vorige week was ik met twee vriendinnen naar London. Alle drie waren we al eens eerder in London geweest met school. Zoals jullie vast herkennen, race je met alle fanatieke leraren Engels zo de hele stad door, dus alle highlights hadden we inmiddels wel gezien. Ons tripje stond dan ook geheel in het teken van lekker eten, winkelen, door leuke wijkjes slenteren en in het park liggen genieten van de zon. 

Als je een beetje van de gebaande paden afwijkt, kom je zo in rustige straten en dorpachtige wijken vol met hippe food stores en leuke restaurantjes. Dan kom je erachter dat London meer is dan fish & chips (alhoewel je dit natuurlijk wel een keer uit een krant gegeten moet hebben als je in London bent).

Hier mijn leukste plekken in London. 

In London heb je ontzettend veel leuke wijkjes met kleine boetiekjes en hippe restaurants. Een van onze favoriete wijken was de hippe buurt Soho. Rondom Lexingtonstreet en Beakstreet vind je veel leuke restaurantjes en lunchtentjes. De eerste avond zijn we uiteten geweest bij Mildreds. 


Mildreds, Lexington street 45


Dat Mildreds een van de betere vegetarische restaurants van London is, was duidelijk: het was er stampvol met een rij tot aan buiten. Als je de kaart ziet, weet je zeker dat je het vlees niet zult missen. Wij gingen vooraf voor de knapperige polenta met pesto, geroosterde cherry tomaatjes en limoenmascarpone en de gegrilde artisjokcrostini en als hoofdgerecht de risottocake met zongedroogde tomaatjes, mozzarella en basilicum en de kikkererwtenburger met zoete aardappelfriet. Veel gerechten zijn ook vegan te bestellen. Reserveren doen ze alleen niet aan. Dus als je het niet erg vindt om te wachten, bestel je een drankje aan de bar en ben je zo aan de beurt.

Als je net zo veel gelukt hebt als wij met het weer, is het leuk om overdag te gaan picknicken in een van de mooie parken van London. Een favoriete plek is de wijk rondom Regent's Park en Primrose Hill. Natuurlijk vind je hier in de buurt Europa's grootste winkelstraat, Oxford Street, waar het bezaaid is met toeristen. Als je wat verder de wijk in gaat en de drukke wegen mijdt, kom je op de leukste plekken. 


The Natural Kitchen, Marylebone high street 77-78

Zo zit The Natural Kitchen aan Marylebone high street. Dit is een soort supermarkt waar ze alles verkopen wat vers, seizoensgebonden, biologisch, wild of handgemaakt is.


The Natural Kitchen


Naast het kopen van mooie producten, kun je hier ook ter plekke alles wat ze zelf maken opeten. The Natural Kitchen zit op loopafstand van Regent's Park. Dus als het mooi weer is, haal je hier een lekkere picknick en eet je het op op een kleedje in het park.

Picknick in Regent's Park


Na een wandeling en picknick in het mooie Regent's Park is het leuk om door te lopen naar Primrose Hill. Vanaf Primrose Hill heb je een onverwacht mooi uitzicht over heel London. Vanaf hier kun je doorlopen naar Regent's Park Road. Deze wijk heeft een dorps karakter met kleurrijke gevels en er heerst een ontspannen sfeer. De wijk heeft veel leuke restaurants. 

Als je in London bent, wil je natuurlijk ook een avond in een echte Engelse pub eten. Wij zijn uiteindelijk terecht gekomen bij The Pembroke, een hippe pub met een leuke tuin waar je kunt eten. 


The Pembroke, Gloucester Avenue 150


Bij the Pembroke eet je typisch Engelse gerechten zoals burgers met bacon en cheddar met skinny fries. Ook hebben ze fish and chips en natuurlijk heel veel bier. De hamburger met portobello en blue stilton is echt een aanrader. 

De laatste dag hebben we rondgeslenterd door de wijk the East End. Dit is de wijk van artistiek London, van de hipsters en kunstenaars. Deze wijk staat in het teken van hippies, tweedehands en vintage. Locals komen hier dan ook om de laatste trends te scoren op de verschillende markten. Overal vind je leuke boetiekjes en hippe eettentjes. 


The Luxe, Commercial street 109

Als je zin hebt om uitgebreid te ontbijten, moet je zeker naar The Luxe gaan. Op de kaart staan pancakes, waffles en french toast, maar ook eggs benedict en uiteraard kun je er een English breakfast bestellen met eieren, bacon, sausages en witte bonen in tomatensaus. De blueberry pancakes met maple syrup en poured cream zijn echt een aanrader. Ook de fusion juices zijn leuk om te proberen. Wat dacht je van een sapje met wortel, limoen en gember of met bieten en selderij? Klinkt apart, maar erg lekker en fris!
Sinds september 2013 bestaat The Luxe niet meer, zo zonde. Nu zit er Smiths. Ziet er ook erg leuk uit, dus volgende keer maar eens proberen. 


Ontbijten bij The Luxe, Blueberry pancakes with maple syrup and poured cream & eggs benedict & een cleanser met wortel, limoen en appel


Als je het ontbijt op hebt bij The Luxe kun je gelijk door naar de Spitalfields Market om de hoek met antiek, vintage en kraampjes met huisgemaakte producten. 

Vervolgens is het leuk om door te lopen verder East End in. In de buurt van Shoreditch high street en Redchurch street kom je veel leuke eetwinkels, markten waar je eten kunt halen en restaurantjes tegen. Zoals Albion. Dit is een café, bakkerij en food store in één. Hier kun je de hele dag terecht voor Britse favorieten zoals fish & chips en sausage & mash


Albion, Boundary street 2-4


Om de hoek zit Pizza East. Hier hebben we ons laatste avondmaal gegeten: PIZZA! Het restaurant is een industriële ruimte met veel tafeltjes en een open keuken. Ze hebben heerlijke pizza's. Alles is vers en zelfs het vlees wordt ter plekke afgesneden. De pizzaboy raadde ons deze pizza's aan en ze waren heerlijk: pizza met varkensbuikspek en pizza met spinazie, taleggio en ei. Ideaal voor een snelle en lekkere pizza als je voor vertrek niet zoveel tijd hebt.

Zo, dit waren de plekken in London die ik graag wilde delen. Er valt vast nog veel meer te ontdekken in deze stad waar zoveel te beleven valt. Wat zijn jouw favoriete plekken in London?


Pizza East, Shoreditch High Street 56